Waar is yoga goed voor? 7 voordelen van yoga

Waar is yoga goed voor?

7 redenen om yoga een vast onderdeel in je leven te maken.

Misschien is yoga al onderdeel van je leven, of heb je interesse om ermee te starten.

Maar waar is yoga goed voor? Wat maakt yoga zo anders dan bijvoorbeeld een lesje pilates of zumba?

Het grote verschil is dat je bij yoga zowel aan je lichaam, geest en je ziel werkt. Waarbij je met de meeste sporten vooral met je lichaam bezig bent, gaat het bij yoga veel dieper. Yoga is een filosofie, waarbij het er ook vooral om gaat hoe je yoga ook buiten je mat toepast in je leven.

Yoga betekent verenigen of verbinden. Je geest, lichaam en ziel verbinden. Je verbinden met dit moment. Maar ook je verbinding met anderen, met de wereld om je heen, want we zijn allemaal met elkaar verbonden. Verbinding met jezelf, je verlangens en wie je echt bent.

Yoga gaat niet over wat je kunt ( en is zeker niet competitief), maar over hoe je omgaat met wat je tegenkomt.

Yoga is ook proberen volledig aanwezig te zijn in het hier en nu.

We zijn vaak veel te veel bezig met het verleden en met het plannen van de toekomst. We maken ons ook vaak zorgen over de toekomst terwijl de meeste van deze zorgen ongegrond zijn.

Het zijn onze gedachten die ons onder controle hebben. Het verleden en onze toekomst bestaan alleen in je gedachten, nergens anders.

Yoga helpt je dan ook om je gedachten te herkennen en te kunnen bijsturen en ook om je hoofd rustiger te maken.

En als  ik het over yoga heb, bedoel ik niet alleen maar de yogahoudingen, maar yoga in z’n totaliteit, inclusief het integreren van de filosofie in je leven, de kriyas, de meditaties en de ademhalingsoefeningen.

Yoga heeft heel veel voordelen!

Iedereen die yoga doet, voelt de voordelen vaak gelijk zelf al. Het kalmeert en ontspant, herstelt en vernieuwt, geeft energie en kracht.En yoga is voor heel veel dingen goed.

Er komen steeds meer onderzoeken bij de aantonen hoe goed het beoefenen van yoga voor je is.

Hieronder een paar voordelen. Mocht je nog niet met yoga begonnen zijn dat ga je dat wellicht na het lezen van dit artikel eens proberen:)

7 belangrijke voordelen van yoga

1. Van yoga word je ontspannen en blij

Iedereen die aan yoga doet, weet het, maar het wordt ook ondersteund door onderzoek:  van yoga voel je je goed!

In een onderzoek werden mensen die vier maanden lang yoga deden, vergeleken met een groep die fietste en een groep die niets speciaals deed.

Resultaten: De yogi’s sliepen beter, hadden meer energie, voelden zich soepeler, hadden betere relaties met hun familie, waren vrolijker, hadden meer zelfvertrouwen en waren blijer over hun leven. Ook vonden ze zelf dat ze er beter uitzagen.

In 2010 werden door de universiteit van Maryland meer dan tachtig onderzoeken onder de loep genomen waarin yoga werd vergeleken met andere sporten.

De uitkomst: yoga scoort vergelijkbaar of vaak beter dan andere sporten op vermindering van angst en stress, een betere balans, minder vermoeidheid, een beter humeur, minder pijn, verlaging van het cholesterolgehalte en een betere kwaliteit van leven op sociaal gebied en op het werk.

2.Yoga versterkt je immuunsysteem

Vermoed je dat je minder snel ziek wordt sinds je aan yoga doet? Dat kan kloppen!

Ons immuunsysteem is ons verdedigingsmechanisme tegen schadelijke indringers vanuit onze externe omgeving.

Iedereen weet wel hoe belangrijk ons immuunsysteem is.

Het helpt ons om te overleven, gezond te blijven en beschermt ons tegen allerlei schadelijke pathogenen (virussen, schimmels, parasieten en bacteriën). Ook helpt je immuunsysteem je lichaam op te ruimen.

Zo helpt immuunsysteem bij het opruimen van bijvoorbeeld afvalstoffen en kankercellen.

Yoga verbetert het immuunsysteem, blijkt uit diverse onderzoeken. Doordat je stofwisseling vertraagt, krijg je minder stress, een lagere hartslag en een lagere bloeddruk.

In de praktijk zien artsen de voordelen terug: patiënten die aan yoga doen, belanden minder vaak in het ziekenhuis, slikken minder medicijnen en hebben minder vaak hartklachten.

Aangezien hart- en vaatziekten de grootste doodsoorzaak vormen in onze westerse wereld, kan yoga een belangrijke rol spelen voor de volksgezondheid.

Yoga verlaagt ook risicofactoren voor hart- en vaatziekten, zoals een hoog gehalte aan cholesterol en bloedsuiker.

Een andere ontdekking is het effect dat yoga heeft op de nervus vagus. 

Dit is de belangrijkste zenuw in ons lichaam, die vanuit de hersenstam naar beneden loopt en aftakt naar de longen, het hart, de maag en de lever.

De nervus vagus zenuw reguleert het immuunsysteem. De bewegingen en de langzame ademhaling tijdens de yogaoefeningen stimuleren de nervus vagus, waardoor ontstekingen en auto-immuunziekten als reuma worden tegengegaan.

Onderzoekers van de Universiteit van Noorwegen ontdekten dat er iets verandert aan de gen-expressie wat ervoor zorgt dat je immuunsysteem wordt versterkt op celniveau.

En dat is niet na jaren yoga: het gebeurt al ter plekke op de mat. Het positieve effect was zelfs sterker dan bij een andere groep die met rustige muziek in hun oren door de natuur wandelde.

Omdat je beter leert ademen, verbetert ook je algehele gezondheid. Door een goede ademhaling kunnen je organen beter functioneren.

3. Yoga houdt je jong

Het is  opvallend te noemen dat  veel bekende yogi’s allemaal  zo oud worden: Krishnamacharya werd 101, zijn leerling Indra Devi – auteur van het boek Forever Young! – werd 102, Pattabhi Jois op een maand na 94, B.K.S. Iyengar werd 95. Er blijkt daadwerkelijk bewijs te zijn dat yoga je jong houdt.

Door yoga te beoefenen  kun je stress verminderen. Dat kan dan de biologische klok vertragen. Deze verjonging of vertraging kan zelfs op oudere leeftijd nog plaatsvinden. Het is dus nooit te laat om met yoga te beginnen:)

Je mate van jeugdigheid is ook af te lezen aan de staat van je ruggengraat. Door yogaoefeningen voorzie je de tussenwervelschijven van meer bloed en voedingsstoffen. En een soepele ruggengraat is een teken van jeugdigheid. Verder stimuleert yoga de wederopbouw van de botten, en gaat zo osteoporose tegen.

4. Het helpt je beter slapen

Aan de Universiteit van Harvard ontdekten ze dat 8 weken yoga heel bevorderlijk werkt voor mensen die kampen met slapeloosheid.

Uit een ander onderzoek bleek dat mensen die kanker hebben overleefd, beter slapen als ze 2 keer in de week aan yoga doen. Dit komt doordat yoga mensen beter helpt omgaan met stress.

Slaapproblemen hebben veel te maken met angst: je gedachten blijft maar gaan en je weet niet meer hoe je moet ontspannen. Ademhalingsoefeningen en mentale oefeningen maken je geest rustig waardoor je makkelijker in slaap valt.

Er is ook een chemische verklaring voor de rustgevende en stemmingsverbeterende werking van yoga. Amerikaans onderzoek uit 2010 toonde aan dat yoga een flinke impuls geeft aan het gaba-niveau in je brein.

Gaba is een neurotransmitter die ervoor zorgt dat de hersenen minder ontvankelijk worden voor prikkels. Het is daarmee een natuurlijke tranquillizer; het brengt je denken tot rust, maakt je minder angstig en geïrriteerd, en zorgt dat je beter slaapt.

5. Bij veel mensen helpt het bij het verlichten van migraine

Ze hebben onderzoeken gedaan en yoga blijkt een zeer positieve uitwerking te hebben op mensen die last hebben van migraine. Mensen die aan migraine lijden, hadden na 3 maanden yoga beoefenen vaak minder zware migraine.

De oorzaak van migraine is nog niet helemaal duidelijk, maar veel heeft te maken met stress en een verkeerde lichaamshouding. Voor een computer zitten of over je telefoon buigen, zorgt ervoor dat je nek vast komt te zitten. Yoga zorgt ervoor dat je rug- en nekklachten verminderen en dus ook je migraine minder hevig kan worden.

6. Yoga verbetert je geheugen en helpt je brein beter te functioneren 

De afgelopen decennia is er heel veel onderzoek gedaan naar de effecten van yoga op het brein.

Yoga heeft op verschillende manieren een effect op je brein. Wetenschappers aan de University of Illinois at Urbana-Champaign hebben elf onderzoeken die de relatie tussen yoga en gezondheid van de hersenen geanalyseerd. Van de elf onderzoeken identificeerden de experts hersenregionen die steeds terugkwamen.

Er is een zichtbare toename in volume van de hippocampus. Dit deel van de hersenen is betrokken bij geheugenverwerking. Hoe ouder je wordt, hoe meer deze krimpt. ‘De hippocampus wordt als eerste aangetast bij dementie,’ vertelt hoogleraar gemeenschap gezondheid Neha Gothe, één van de onderzoekers.

Ook andere veranderingen in je brein zijn waar te nemen. Zo zijn de amygdala, het deel van de hersenen dat helpt bij het reguleren van emoties, en de prefrontale cortex, dat helpt bij planning, multitasking en besluitvorming, groter bij mensen die yoga doen versus zij die het niet doen. En dat is niet het enige. Het onderzoek wijst uit dat het doen van yoga kan worden geassocieerd met een betere prestatie op cognitieve testen en emotionele regulatie.

7. Helpt je om emoties en trauma’s te verwerken

Wanneer er iets heftigs in je leven gebeurt,  zijn we geneigd snel weer door te gaan met ons leven en het diep weg te stoppen.  Hierdoor verwerk je het niet,  het blijft onbewust op de achtergrond aan ons blijft vreten.

Dit kan op termijn heel veel klachten veroorzaken. Spanningen in het lichaam, emotionele blokkades, minder energie en bepaalde gebieden in het lichaam die minder goed functioneren. En je kunt er zelf heel ziek van worden. Yoga helpt je om deze oude emoties los te laten en te verwerken.

 

 

 

Foto’s:

 Silviarita ,Christian Northe from Pixabay , hainguyenrp from Pixabay, Free-Photos from Pixabay, Anemone123 from Pixabay, Peggy und Marco Lachmann-Anke

This site uses cookies to improve your browse experience. By browsing this website, you agree to our use of cookies.
× .

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close